코로나-19와 독감. 주의사항의 차이점

작성일 : 2020-03-02       조회수 : 630

요즘 코로나-19가 아주 빠른 속도로 퍼지고 있습니다. 감기 기운으로 시작되어 독감과 구별하기 참 어렵습니다. 대체적으로 3-4일간 가벼운 감기 증상만 있는데, 다섯 명 중 한 명은 일주일 정도 지나 갑자기 빠른 속도로 폐렴으로 진행한다고 합니다. 코로나-19와 독감의 원인 바이러스는 물론 다르지만, 그 중 어떤 부분이 중요한지, 그에 따라 주의사항이 어떻게 다른지 알아보도록 하겠습니다.
 

두번째로 코로나 바이러스는 전자현미경으로 들여다볼 때 표면에 튀어나온 스파이크가 잘 보입니다. 그래서 왕관처럼 보인다고 해서 코로나 바이러스라고 이름을 지었다고 하지요 (왕관은 라틴어로 corona, 영어로 crown). 이 스파이크는 단백질인데, 이것이 점액에 잘 붙습니다. 2019년 신상 코로나 바이러스는 이 스파이크 단백질을 획기적으로 개선해서 기존 제품 (?^^)에 비하여 점액 친화력을 50배 더 높인 것이 특징입니다. 독감 바이러스는 입안으로 들어와도 점액친화성이 낮아 음식물이나 물과 함께 식도로 내려가고 감염을 일으키지 않습니다. 그런데 이 코로나바이러스는 입안에 들어온 후에 목 뒤쪽의 호흡기쪽 (인후두부의 호흡상피세포)에 붙어 감염을 일으킵니다. 이 점에서 독감과 크게 다릅니다. 그렇기 때문에 손이 중요합니다. 예를 들어 환자가 기침한 책상 위에 손을 댔다가 입이나 코를 만지면 걸릴 수 있겠지요. 코로나바이러스는 목으로 들어오므로 목감기나 마른 기침으로 증상이 시작되는 경우가 많습니다. 반면에

독감은 에어로졸로 콧속으로 들어오는 것이 더 쉬우므로 코감기로 증상이 시작되는 경우가 더 많습니다. 물론 그런 경향이 있다는 정도이므로, 증상 만으로 어느 병인지 아는 것은 무리입니다

첫번째로 코로나 바이러스는 인플루엔자 바이러스에 비하여 크기도 크고 무게도 두배 정도 무겁습니다. 인플루엔자 바이러스는 작기 때문에 공기중에 떠있는 물방울 (에어로졸) 속에도 감염시킬 수 있을 만큼 많은 바이러스 입자가 들어갈 수 있습니다. 즉, 에어로졸로 감염이 가능하지요. 반면에 코로나 바이러스는 크기 때문에 에어로졸에는 몇 개 못들어갑니다. 감염력이 떨어지는 것이지요. 충분한 양이 들어가려면 좀 더 큰 물방울이어야 하고, 그것은 공기중에 떠있지 못하고 바닥으로 떨어집니다. 그래서 감염 방식에 차이가 생깁니다. 코로나-19는 독감보다 좀 더 가까이 있어야 감염이 될 수 있습니다. 그렇다고 감염력이 낮다는 말은 아닙니다. 한 명의 독감 환자가 1.2명에게 옮길 수 있을 때, 한 명의 코로나-19 환자가 2.2명에게 옮길 수 있습니다. 즉, 코로나 바이러스는 멀리 있는 사람에게 옮지 않지만 가까이 있는 사람에게는 독감보다 훨씬 더 잘 옮는다는 뜻이 됩니다. 반면에 야외나 환기가 잘 되는 곳에서 2미터 떨어져 있으면 걸릴 일이 없다고 생각해도 과언이 아닙니다.
 

두번째로 코로나 바이러스는 전자현미경으로 들여다볼 때 표면에 튀어나온 스파이크가 잘 보입니다. 그래서 왕관처럼 보인다고 해서 코로나 바이러스라고 이름을 지었다고 하지요 (왕관은 라틴어로 corona, 영어로 crown). 이 스파이크는 단백질인데, 이것이 점액에 잘 붙습니다. 2019년 신상 코로나 바이러스는 이 스파이크 단백질을 획기적으로 개선해서 기존 제품 (?^^)에 비하여 점액 친화력을 50배 더 높인 것이 특징입니다. 독감 바이러스는 입안으로 들어와도 점액친화성이 낮아 음식물이나 물과 함께 식도로 내려가고 감염을 일으키지 않습니다. 그런데 이 코로나바이러스는 입안에 들어온 후에 목 뒤쪽의 호흡기쪽 (인후두부의 호흡상피세포)에 붙어 감염을 일으킵니다. 이 점에서 독감과 크게 다릅니다. 그렇기 때문에 손이 중요합니다. 예를 들어 환자가 기침한 책상 위에 손을 댔다가 입이나 코를 만지면 걸릴 수 있겠지요. 코로나바이러스는 목으로 들어오므로 목감기나 마른 기침으로 증상이 시작되는 경우가 많습니다. 반면에 독감은 에어로졸로 콧속으로 들어오는 것이 더 쉬우므로 코감기로 증상이 시작되는 경우가 더 많습니다. 물론 그런 경향이 있다는 정도이므로, 증상 만으로 어느 병인지 아는 것은 무리입니다​

글쓴이 : 드림피부과 이호균원장님