줄기세포 화장품 바로보기

작성일 : 2016-10-09       조회수 : 523

최근에 줄기세포 화장품이라고 하는 제품들이 많이 나와 있습니다. 대부분 가격도 상당히 높습니다. 그렇다면 줄기 세포 화장품 안에는 줄기 세포가 들어가 있는 것인지, 그리고 줄기세포의 효과는 어느 정도나 검증되어 사용할 만 한 것인지 정확히 알아보도록 하겠습니다.

먼저, 피부와 관련한 줄기 세포의 효과에 대하여 알아보도록 하겠습니다. 줄기 세포는 현재까지 상처가 빨리 나을 수 있도록 도와주는 효과에 대한 것은 증명이 되어 있습니다. , 화상이라든가 낫지 않는 상처 (만성 궤양)에 줄기 세포 치료를 하니 더 빠르게 나았습니다. 또한 선천적으로 피부가 약하여 작은 자극에도 쉽게 물집이 생기는 수포성 표피박리증이라고 하는 질환이 있습니다. 이 질환의 치료에서 일시적이나마 효과가 있다는 연구가 있었습니다. 또한 줄기 세포를 질환이 있는 피부와 비슷하게 키워서 (, 분화시켜서) 신약의 효과를 알아본다든가, 독성을 테스트하는데 아주 유용하게 쓸 수 있을 것으로 기대되고 있습니다. 그 외에도 아직 밝혀지지 않은 다양한 방면으로 유용할 것으로 기대되고 있습니다. 그러나... 항노화용으로 발라서 효과를 본 연구 결과는 발표된 적이 없습니다.

현재 줄기 세포 화장품이라고 나와 있는 화장품에는 줄기 세포가 들어 있지 않습니다. 살아있는 줄기 세포가 화장품 안에서 일정 시간 이상 살아있는 것은 쉽지 않겠지요. 설사 줄기 세포를 피부에 바른다고 하더라도, 세포는 너무 크기 때문에 피부를 통하여 흡수되는 것은 불가능합니다. 마치 강아지를 모기망으로 통과시키려 하는 것과 마찬가지의 일입니다. 결론적으로, 살아 있는 줄기 세포가 들어가 있는 화장품이란 이론적으로 불가능한 일입니다. 단지, 줄기 세포를 이용한 시술은 가능할 수 있습니다. 그러나 이마저도 근 시일 내에는 가능하지 않을 것으로 예상되고 있습니다. (미국의 피부과 전문의인 바우만 박사는 인터뷰에서 줄기세포 시술로 항노화 치료를 하려면 앞으로 20년은 걸릴 것이라고 말을 한 적이 있습니다)

법적으로도, 인간을 포함한 동물의 줄기 세포는 화장품 성분으로 사용할 수 없습니다. 단지 우리나라를 비롯하여 일본과 미국은 줄기세포의 배양액은 사용할 수 있도록 되어 있습니다. 유럽 (EU)은 아예 인체 유래 성분 자체를 화장품에 못쓰게 규제하고 있는데, 그 이유로는 윤리적 논란과 감염 가능성을 들고 있습니다. 그러므로 현재 시판되는 줄기 세포 화장품이란 줄기 세포 배양액을 첨가하거나 식물 유래 줄기세포를 쓴 것들입니다.

물론 줄기 세포 배양액은 단순히 줄기 세포가 목욕한 정도의 수준을 말하는 것은 아닙니다. 그 안에는 줄기 세포가 분비한 각종 성장 인자들이 들어가 있습니다. 그러므로 아주 정확하게 말하자면 줄기 세포 화장품이라기 보다는 성장 인자 화장품이라고 부르는 것이 맞겠지요.

좀 더 깊이 들어가 보자면, 성장인자는 줄기 세포에서만 나오는 것이 아니고, 몸의 어디서든지 세포들이 상호작용할 때 나오는 것입니다. 단지 줄기 세포에서 나오는 성장 인자는 좀 더 많고, 조합이 다를 수 있습니다. 그런데 우리가 줄기 세포라고 부르는 세포들은 약간의 분화가 진행된 것으로, 그 안에 다양한 종류가 있습니다. 예를 들어 모낭 안에 있는 줄기 세포만 최소한 10가지 이상의 종류가 있고, 이 줄기 세포들이 모두 머리카락을 잘 자라게 만드는 것은 아닙니다. 결국, 각 줄기 세포 종류에 따라 특성이 다르고, 따라서 분비하는 성장 인자의 배합이 다를 수 있습니다.

각각의 성장 인자가 피부에 미치는 영향에 대해서 많은 연구가 이루어져 있긴 하지만 피부의 노화에 얼마나 도움이 될 것인지 아직은 확실하게 알 수는 없습니다. 물론, 성장 인자라고 하는 것도 세포보다는 작지만 그래도 큰 분자이므로 피부를 통과하는데 문제가 있을 수 있구요..

참고로, 성장인자의 이름이 혼동을 일으키기 쉽습니다. 표피 성장인자, 섬유아세포 성장인자, 변형 성장인자, 혈소판 유래 성장인자 등등. 이것은 처음 발견되었을 때 어떻게 발견된 것인지를 알려주는 역사적인 의미를 갖는 것에 불과합니다. 표피 성장인자가 표피에만 작용하는 것이 아니고 섬유아세포 등 다양한 세포에 모두 작용할 뿐 아니라, 표피에 작용하는 성장인자는 위에 언급한 성장인자가 모두 해당됩니다.
결론적으로, 줄기 세포의 연구는 의학에 새로운 지평을 열어줄, 가능성이 무궁무진한 분야인 것은 맞습니다. 하지만 아직 정확히 알려진 것은 없으며, 상업적으로 이용될 정도의 수준까지 도달한 정도는 아닌 것으로 평가되고 있습니다. 살아 있는 줄기 세포가 들어가 있는 화장품이 나올 수 있을지는 의문이지만, 배양액 등 줄기 세포를 이용한 화장품이 나올 수는 있을 것입니다. 그러나 그 효과가 입증되고 인정되려면 아직 오랜 시간이 필요할 것으로 생각됩니다.

글쓴이 : 드림피부과 이호균 원장